Абсцесс легкого — ограниченное гнойное воспаление легочной паренхимы с расплавлением ее и образованием полости, заполненной гноем, вокруг которой формируется фиброзная оболочка (пиогенная мембрана). При отсутствии такой мембраны и неограниченном воспалении с преобладанием в легочной ткани колликвационного некроза, вызываемого смешанной микрофлорой, говорят о гангрене легкого. Между этими двумя формами гнойного воспаления нет четкой грани — одна форма может перейти в другую при изменениях реактивности организма. Гангрена легкого встречается редко. Причиной абсцесса и гангрены наиболее часто служит пневмония. Абсцесс легких возникает как в процессе развития (парапневмонический абсцесс), так и по окончании пневмонии (метапневмонический абсцесс).

Абсцессом осложняется около 5 % пневмоний. Реже бывают абсцессы аспирационные, обтурационные (часты при раке легких) и метастатические (гематогенные).