Асцит — накопление жидкости в брюшной полости. Возникновение его связано с многочисленными заболеваниями, среди которых наиболее часты портальная гипертензия (обусловленная как циррозом печени, так и тромбозом воротной вены, печеночных вен), сердечно-сосудистые заболевания (недостаточность функции сердца, сдавливающий перикардит и др.), недостаточность функции почек, иногда гипотиреоз, а также туберкулез и рак органов брюшной полости с поражением брюшины. При туберкулезе и карциноматозе брюшины асцитическая жидкость имеет характер экссудата, то есть по существу асцит обусловливается перитонитом. Общее состояние больных определяется течением основного заболевания. Местные проявления асцита: увеличение объема живота, резкое растяжение его стенок. В положении стоя живот имеет шаровидную форму, распластан, в положении лежа — выпячивается в боковых отделах («лягушачий»). Перкуторно определяется тупость в отлогих местах живота, смещающаяся при перемене положения, и тампанит в центре (плавающие петли тонкой кишки). Характерным симптомом асцита являются флюктуация или ундуляция, ощущаемая при пальпации живота, а также выпячивание пупка, заднего свода влагалища у женщин и передней стенки прямой кишки у мужчин. При цирротическом асците наблюдаются расширение вен передней брюшной стенки (caput Medusoe) и увеличение селезенки (спленомегалия), а при сдавливающем перикардите и недостаточности функции сердца резко увеличивается печень. При карциноматозном и туберкулезном асците-перитоните в брюшной полости часто прощупываются опухолевые массы (истинные опухоли при раке и воспалительные — при туберкулезе). Из-за резкого растяжения стенки живота, повышения внутрибрюшного давления в нем и подъема диафрагмы развиваются значительные нарушения функции сердца и легких, что проявляется одышкой, гипоксемией, учащением пульса и др.