Антибиотики — биологические антисептики, вещества биологической природы, в основном продуценты грибов, микробов, реже — растений или животных тканей, обладающие губительным действием на микроорганизмы. Состоят преимущественно из белков. Для воздействия на микрофлору ран применяют в основном грамицидин, полимиксин, синтомицин (левомицетин), лизоцим, микроцид, новоиманин и др. В гнойные полости вводят главным образом полусинтетические пенициллины, цефалоспорины и аминогликозиды.

В зависимости от широты и направленности их антимикробного действия антибиотики подразделяют на грамположительные (пенициллин и его препараты, цефалоспорины, макролиды), грамотрицательные (стрептомицин, некоторые полусинтетические пенициллины и др.) и широкого спектра действия (левомицетин, тетрациклины, аминогликозиды и др.).