Местное обезболивание (местная анестезия) занимает значительное место в практической деятельности хирургических учреждений. Амбулаторно более 90 % вмешательств выполняют под местной анестезией. Она наименее опасна для больного, однако не все ее виды обеспечивают адекватное обезболивание.

Местное обезболивание не требует сложной аппаратуры, может применяться без анестезиолога. Для местного обезболивания используют вещества, обладающие способностью вызывать обратимое и ограниченное нарушение возбудимости и проводимости по нервным проводникам при прямом контакте с ними. По химическому строению анестетические средства подразделяют на сложные эфиры (кокаин, новокаин, анестезин, дикаин) и замещенные амиды кислот (совкаин, лидокаин, тримекаин и др.). Реакции гиперчувствительности характерны в основном для сложных эфиров. Новокаин, например, может вызывать контактные дерматиты у медперсонала, аллергические реакции — у больных.