Общая гнойная инфекция, или сепсис, — тяжелое полиэтиологическое неспецифическое заболевание, возникающее обычно на фоне местного очага гнойной инфекции при снижении иммунной защиты организма. У больных сепсисом иммунитет нарушается в основном под влиянием микробной и гнойной интоксикации организма, обусловленной длительным существованием очага инфекции. В редких случаях иммунитет снижен от рождения. Местным инфекционным очагом может быть гнойная рана или инфекционно-воспалительное заболевание (остеомиелит, карбункул, флегмона, мастит, рожа и др.).

Наиболее частыми возбудителями сепсиса являются стафилококки, стрептококки, кишечная и синегнойная палочки. В последние годы возросла частота сепсиса, вызываемого грамотрицательными микробами, в частности синегнойной палочкой. Решающее значение в возникновении сепсиса имеют массивность поступающей в организм патогенной микрофлоры и ослабление иммунологической реактивности организма. Другие факторы (локализация местного очага и т. д.) играют второстепенную роль. Сепсис может быть раневым (в том числе и вследствие катетеризации вен), послеоперационным, обусловленным инфекционными внутренними и местными гнойными заболеваниями, а также криптогенным. По локализации первичного очага различают сепсис хирургический (послеоперационные раны, в том числе и раны, через которые введены внутривенные катетеры; гнойные заболевания, ожоговые поверхности, области отморожения и др.), гинекологический, урологический, отогенный, одонтогенный и др. В отличие от циклических инфекций сепсис не имеет специфического возбудителя, строго определенного инкубационного периода, специфических морфологических изменений в органах. Заболевание незаразное, неконтагиозное.