Острый панкреатит стоит на III месте среди острых заболеваний живота. Женщины болеют в 2 раза чаще, однако среди больных в возрасте до 40 лет преобладают мужчины. Больные пожилого и старческого возраста составляют 25 %. Острым панкреатитом болеют обычно женщины, страдающие холециститом, и мужчины, злоупотребляющие алкоголем.

Острый панкреатит — полиэтиологическое заболевание. Важнейшие этиологические факторы: интоксикация, инфекция, переедание, затруднение оттока желчи и панкреатического сока вследствие закрытия желчного протока камнем, рубцового сужения протоков и большого дуоденального сосочка, прямое повреждение поджелудочной железы. Особенно резко стимулирует внешнесекреторную функцию поджелудочной железы пища, содержащая углеводы и жиры. В патогенезе панкреатита решающую роль играет активация собственных ферментов поджелудочной железы (фосфолипазы, трипсина и др.), которые вызывают отек и самопереваривание ее ткани. Образование в железе и в организме большого количества протеолитических ферментов, кининов, биогенных аминов и других гуморальноактивных веществ ведет к ферментной интоксикации, токсическому шоку, дистрофическим и некротическим изменениям также и в других органах и системах, особенно в сердце, легких, почках и печени.

Различают следующие паталогоанатомические формы острого панкреатита: острый отек железы, панкреонекроз, гнойный панкреатит (в настоящий момент применяются более современные классификации. — Ред.). У подавляющего большинства больных наблюдается отечная фирма панкреатита, имеющая самое благоприятное течение. Примерно у 15 % больных наблюдается панкреонекроз. Гнойный панкреатит является осложнением панкреонекроза. В течении панкреонекроза выделяют три фазы: ферментной интоксикации, временной ремиссии, секвестрации и гнойных осложнений.