Плеврит — в подавляющем большинстве случаев вторичное заболевание. Первичный плеврит возникает вследствие проникающих травм грудной стенки, гематогенной и лимфогенной инфекции.

Большинство вторичных плевритов являются следствием пневмонии, обычно абсцедирующейся, реже — операций на органах грудной клетки. В основном наблюдаются гнойный и гнойно-фибринозный плеврит, редко — геморрагический и гнилостный. Клинически они проявляется болью в груди, усиливающейся при дыхании, лихорадкой, интоксикацией (слабость, похудение, потливость, потеря аппетита, бледность, учащение дыхания и пульса). Местные симптомы состоят в отставании пораженной стороны грудной клетки в акте дыхания или даже в полном отсутствии экскурсий грудной клетки, некотором расширении и выпячивании межреберных промежутков, отсутствии дыхательных шумов (до уровня экссудата) и тупости при перкуссии по линии Дамуазо-Соколова. Различают неосумкованный и осумкованный плеврит. Неосумкованный плеврит по распространенности может быть малым, средним (до IV ребра) и тотальным. При рентгенологическом исследовании при неосумкованном плеврите в плевральной полости обнаруживают горизонтальный уровень жидкости, смещающийся при перемене положения тела. В сомнительных случаях производят пункцию плевры. При плеврите в плевральной полости содержится экссудат. Местные клинические, а также рентгенологические изменения при осумкованном плеврите зависят от локализации и величины гнойной полости.