Флегмонаразлитое инфекционное воспаление подкожной основы, реже — глубокой клетчатки средостения, околопочечной и тазовой, а также клетчатки желудка и кишечника. Наиболее часты поверхностные флегмоны. Как и абсцессы, они чаще всего вызываются золотистым стафилококком, гнилостным стрептококком, реже — кишечной палочкой и неспорообразующими анаэробами. Микрофлора проникает в подкожную основу при травмах, в том числе операционных, введении лекарственных веществ, а также из очагов гнойной инфекции (фурункул, лимфаденит, рожа, панариций, остеомиелит и др.). Возникновению флегмоны способствуют низкая иммунорезистентность организма, старческий возраст, болезни сосудов и нарушение обмена веществ, заболевания крови и опухолевые поражения, обширные тупые травмы с обилием некротических тканей и гематомами и др.

Флегмона нередко обусловливает тяжелую интоксикацию, сепсис, тромбоэмболические осложнения, перитонит. Наиболее часто они локализуются в области нижних конечностей, ягодиц, шеи, кистей, реже — груди, живота. Местно флегмона проявляется обширной припухлостью, болью, краснотой и отечностью кожи, при абсцедировании — флюктуацией, ранним поражением регионарных лимфатических узлов, резким нарушением функции органа. При гнилостных флегмонах образуются обширные участки некроза. Больные отмечают головную боль и боль в области локализации флегмоны, высокую температуру тела, нередко озноб, чувство разбитости, потерю аппетита. В крови увеличивается количество лейкоцитов (со сдвигом лейкоцитарной формулы влево).