Электротравма — повреждение электрическим током как при непосредственном контакте человека с токоведущим проводом, так и опосредованно, через проводящие ток тела и предметы.

Электроток вызывает многообразные специфические (электрофизиологические, электрохимические, тепловые, механические) и неспецифические (ожоги, механические травмы, световое повреждение органа зрения и др.) повреждения.

Повреждающее действие тока зависит от его силы, длительности воздействия, а также от свойств нервной и сердечно-сосудистой систем, особенностей кожи (влажности, толщины эпидермиса) человека. Повышенная возбудимость и лабильность нервной системы, слабое развитие эпидермиса и влажность кожи рук способствуют возникновению тяжелых изменений в организме даже при действии тока низкого напряжения. И наоборот, сухая, омозолевшая кожа, обладающая большим сопротивлением, уменьшает опасность развития тяжелых общих нарушений при контакте с низковольтным током.

В месте вхождения тока (а иногда — и выхода) на коже образуются округлые серого или грязно-коричневого цвета дырчатые участки сухого некроза (ожоги III-IV степени), окруженные кожей с ячейками в виде пчелиных сот, образующимися вследствие мгновенного испарения тканевой жидкости. Наряду с такими метками входа тока могут наблюдаться и этапные знаки тока на коже смежных сегментов конечностей, в области сгибов по линии распространения тока. Метки тока являются следствием превращения в коже электрической энергии в тепловую.

В тканях, богатых жидкостью (мышцы, сосуды и другие ткани) и обладающих малым сопротивлением, тепловой эффект тока проявляется слабо. Тепловое поражение (некроз) мышц может быть источником интоксикации организма миоглобином и обусловить почечную недостаточность. В возникновении нарушений функции упомянутых тканей и органов большее значение имеет электролитическое действие тока. В мышцах оно характеризуется развитием судорог (контрактур), обусловливающих феномен «примерзания» — невозможность разогнуть кисть (оторваться самостоятельно от источника тока). У таких пострадавших фибрилляция желудочков сердца, судорожное сокращение диафрагмы и паралич дыхания нередко становятся причиной смерти.

Кости и суставы тоже обладают значительным сопротивлением, они могут поражаться током вследствие как механического, так и теплового действия (дырчатые переломы, расплавление с образованием так называемых, жемчужин). В мягких тканях прохождение тока также сопровождается расслаиванием, распрепаровкой волокон с образованием полостей. Неспецифическое действие тока проявляется механическими повреждениями вследствие судорожных сокращений мышц, в связи с чем возможны переломы. Электротравма может сопровождаться ожогами в результате загорания одежды.

Ток низкого напряжения вызывает возбуждение с судорогами мышц, высокого — электронаркоз. Прохождение тока через мозг сопровождается тяжелыми его изменениями (отеком, кровотечением с гибелью нейронов и параличом центров). При действии на организм тока высокого напряжения чаще возникают тяжелые местные повреждения — ожоги, вплоть до отделения частей тела, разрушения стенок полостей (грудной, черепной), костей (грудины, ребер, черепа). Фибрилляции же желудочков сердца обычно не наступает из-за кратковременности действия тока, так как вследствие судорог, возникающих еще до прямого соприкосновения с проводом, тело человека отбрасывается и размыкается цепь.

В момент действия тока пострадавший ощущает острую боль или жжение, появляются судороги, дрожь. При отключении тока отмечаются слабость, разбитость, депрессия, падение АД. Иногда, наоборот, человек возбужден, сознание спутанное, АД повышено. Во многих случаях даже ток низкого напряжения при продолжительном действии вызывает тяжелые общие реакции (шок, асфиксию) вследствие расстройств деятельности сердца (фибрилляция желудочков), дыхания (судорожное сокращение диафрагмы). Иногда эти нарушения наблюдаются одновременно и при отсутствии своевременной помощи приводят к гибели пострадавших.

Электротравма током высокого напряжения сопровождается еще более глубокими расстройствами в организме, нередко — параличом центров головного мозга и поражением внутренних органов.

При ударе молнии обычно наступает мгновенная смерть из-за теплового разрушения тканей. При поражении молнией наблюдаются «знаки молнии» на коже в виде древовидных или зигзагообразных полос красно-синюшного цвета, исчезающих при надавливании. Они являются следствием паралитического состояния (расширения) сосудов по пути прохождения тока.