Местная гнойная инфекция распространена чрезвычайно широко. Наиболее часто ее возбудителями являются стафилококки, кишечная и синегнойная палочки, реже — стрептококки. Нередко инфекция вызывается микробными ассоциациями, в основном стафилококками и кишечной или синегнойной палочками. Возбудители внедряются в организм преимущественно при повреждениях, в том числе при микротравме кожи и слизистых оболочек, реже — гематогенным и лимфогенным путями. Организм человека в процессе филогенеза приобрел значительный иммунитет к пиогенной инфекции. Обычно она развивается при нарушении защитных механизмов и барьеров организма и в первую очередь такого барьера, как кожа и слизистые оболочки. Размножению внедрившейся микрофлоры и возникновению инфекции способствуют: гипопротеинемия, анемия, гиповитаминоз; нарушения белкового, жирового и углеводного обменов (сахарный диабет, ожирение); болезни сосудов (атеросклероз и др.); наличие в зоне внедрения микрофлоры значительного количества поврежденных и некротических тканей, гематомы, а также высокая вирулентность микробов.

Местная гнойная инфекция имеет в своём возникновении общие предпосылки: повышенная загрязненность и потливость кожи при недостатках личной гигиены; загрязненность окружающей среды в сочетании с высокой температурой воздуха; высокая частота микротравм; плохая организация оказания первой помощи и др. В происхождении постинъекционных нагноений играют роль нарушения асептики и использование высококонцентрированных, повреждающих ткани лечебных растворов. Знание и учет перечисленных факторов имеют важное значение в организации профилактики и лечения гнойной инфекции. Наиболее частыми формами местной гнойной инфекции являются фурункул, карбункул, абсцесс, флегмона, гидраденит, лимфангит и лимфаденит, рожа, панариций, мастит, остеомиелит, тромбофлебит и др.