К хроническим специфическим лимфаденитам шеи относится туберкулезный лимфаденит. Туберкулез лимфоузлов шеи — наиболее часто наблюдаемая форма внелегочного хирургического туберкулеза. При этом в 90 % случаев поражаются шейные лимфоузлы.

Инфекция попадает в лимфоузлы преимущественно через слизистую оболочку полости рта и носа (по лимфатическим путям), реже — гематогенным путем из очагов туберкулеза. Туберкулезный лимфаденит может сопутствовать легочному туберкулезу или протекать как самостоятельный процесс. Наиболее часто поражаются подчелюстные, яремные (в основном верхние и средние) и предгортанные лимфоузлы. Преобладает множественное поражение узлов, однако в настоящее время нередко наблюдаются поражения и одиночных узлов.