Согласно взглядам отечественных авторов (А. И. Нестеров, Е. М. Тареев, М. Г. Астапенко), анкилозирующий спондилоартрит (болезнь Бехтерева) — это особый клинический вариант ревматоидного артрита (инфекционного неспецифического полиартрита) с преимущественной локализацией патологического процесса в суставах позвоночника. Однако большинство зарубежных ученых подчеркивает особенности клинической картины болезни Бехтерева: развитие ее чаще всего у молодых мужчин, поражение главным образом позвоночника с окостенением его связок, отсутствие в большинстве случаев повышенной температуры; более частое, чем при инфектартрите, поражение глаз и сердца; как правило, отсутствие в крови ревматоидного фактора. На основании этого зарубежные ревматологи отрицают единство инфектартрита и болезни Бехтерева и выделяют ее в самостоятельную нозологическую форму.

Ввиду своеобразия клинической картины болезни Бехтерева в подробном изложении она будет описана в специальном разделе.