Панариций — острое гнойное инфекционное заболевание мягких тканей ладонной поверхности пальцев кисти или стопы, нередко — суставов и костей фаланг, а также околоногтевого валика и подногтевого пространства. Воспалительные инфекционные процессы, расположенные в области тыла пальцев, не входят в эту группу. Панариций обычно развивается вследствие микротравм пальцев и проникновения в ткани патогенной гноеродной микрофлоры — стафило-, стрептококков, кишечной палочки, реже — других микроорганизмов.

В зависимости от локализации в тканях различают кожный, подкожный, подногтевой, сухожильный, костный и суставной панариций. Воспаление околоногтевого валика называется паронихией, тотальное воспаление тканей пальца — пандактилитом.

В подавляющем большинстве случаев воспаление развивается в области дистальных фаланг пальцев, обычно I, II, III, реже — IV, V.