Прямая кишка уязвима более других отделов кишечника, поэтому пороки развития, травмы и заболевания ее наблюдаются очень часто. Это обстоятельство, а также специфика лечения и техническая сложность операции способствовали выделению данного раздела хирургии в самостоятельную отрасль — проктологию.